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3·1 운동에서 광장의 촛불까지, 촛불을 든 당신에게

2016.12.17 법륜 스님의 편지

올 해는 정말 다사다난 했던 격동의 한해였습니다.

연초부터 박근혜 정부의 권력 횡포가 일반상식으로는 도저히 이해할 수 없을 정도로 공천 과정에서 난무했고, 이를 지켜본 국민들은 4월 13일 총선에서 그 누구도 예측하지 못할 정도로 여당을 심판하여 여소야대를 이루어 냈습니다. 그 정도면 박근혜 대통령과 여당이 정신을 차릴 줄 알았는데, 국민의 예상을 뒤엎고 전혀 반성 없이 다시 권력의 광풍을 불러 일으켰습니다.

그러나 국민을 이기는 권력은 없다고 하듯이 그 권력은 오래가지 못했습니다. 10월 말 최순실씨의 국정농단 사실이 밝혀지면서 분노한 국민들은 촛불의 힘으로 박근혜 대통령 탄핵이라는 혁명적 변화를 가져왔습니다. 그래서 한해의 마무리도 이렇게 뜻 깊게 할 수 있게 된 것 같습니다.

지금 일어나는 이런 급격한 변화를 지켜보면서 ‘우리 대한민국은 어떤 나라이며, 우리는 어떤 나라를 만들고 싶은가’에 대한 근원적 질문을 다시 하게 됩니다.

우리 대한민국은 유구한 역사를 가지고 있지만, 1919년 3.1독립운동으로 다시 시작되었습니다. 일제에 나라를 빼앗기고 10여 년이 지난 1919년 3월 1일, 빼앗긴 나라를 되찾고자 전국 방방 곳곳에서는 대한독립만세 운동이 요원의 불길처럼 일어났습니다. 나라를 빼앗기고 실의에 빠져 있던 민족 지도자들은 3·1운동으로 새로운 희망을 갖게 됐습니다.

당시 선조들이 처음으로 가진 희망은 ‘대한제국의 부흥’이었습니다. 일본 제국주의를 몰아내고 잃어버린 대한제국을 다시 회복하자고 했습니다. 그러나 이런 사람들의 희망과는 달리 나라를 빼앗기고 10여 년이 지나는 동안 대한제국의 주인이라는 왕은 물론이고 조선왕조의 관료들조차 그 누구도 독립운동에 참여하지 않았습니다. 오히려 독립을 외친 것은 나라로부터 핍박받던 백성들이었습니다. 그들이 너도 나도 일어나서 나라의 독립을 부르짖는 만세운동에 참여했습니다. 그래서 이런 문제가 제기됐습니다.

‘대한제국 부흥은 맞지 않다. 나라를 되찾기 위한 아무런 노력도 하지 않는 왕이 왜 또 새로운 나라의 주인이 되어야 하는가? 우리는 단지 일본으로부터 독립하는 데 머물 게 아니라 새로운 나라를 건설해야 한다. 그 새로운 나라의 주인은 나라를 되찾겠다고 나선 민(民)이 되어야 한다.’

그래서 나라 이름을 대한제국(大韓帝國)에서 대한민국(大韓民國)으로 정하고, 대한민국 임시정부를 수립했습니다. 이것은 획기적인 전환입니다. ‘대한제국 부흥운동’이 아니라 ‘대한민국 수립운동’이 바로 대한민국의 건국이념입니다. 미국 사람들에게 미국의 건국이념이 있듯이 우리 대한민국의 건국이념은 ‘민이 주인이 되는 나라’, 그리고 ‘외세로부터 독립된 나라’를 이루는 것이었습니다.

그러나 1945년 2차 세계대전의 종전으로 외세로부터의 독립은 할 수 있었지만, 결국 남북이 분단되고 말았습니다. 3.1운동 당시 우리 선조들이 꿈꾸었던 것은 온전한 대한민국의 독립이었지, 반쪽의 독립이 아니었습니다.

그러므로 우리가 대한민국의 건국이념을 따른다면, 가장 먼저 추구해야할 것은 나라의 평화적 통일입니다. 반쪽의 독립은 온전한 독립이라고 할 수 없습니다.

또 한 가지, 헌법 전문과 1조에 대한민국의 건국이념은 민이 주인이 되는 나라를 이루는 것이라고 되어 있지만, 아직까지도 민이 주인이 되지 못하고 있습니다. 그러다가 독립이 된 후 민이 나라의 주인이라는 것을 첫 번째로 보여준 것이 4.19 혁명이었습니다. 그러나 5.16 군사 쿠데타로 민은 주인이 되지 못했습니다. 그러다가 1980년 ‘민주화의 봄’을 맞으며 다시 민이 주인임을 보였지만, 전두환의 ‘광주민주항쟁 진압’으로 다시 숨죽이게 되었고, 1987년에 ‘6월 민주항쟁’을 통해서 다시 민이 주인임을 보였습니다.

최근 10여 년을 돌아보면 어떻습니까? 또다시 국민이 나라의 주인 역할을 하지 못하고 오히려 국민이 주권을 위임한 권력자에게 억압받고 살았습니다. 그러다가 이번 ‘촛불혁명’을 통해서 다시 국민이 주인임을 보여주었습니다.

‘유구한 역사와 전통에 빛나는’으로 시작하는 대한민국 헌법의 핵심사상은 ‘민주주의의 발전과 조국의 평화적 통일’입니다. 민이 주인이 되는 나라, 그리고 평화적 통일을 이루는 것, 이것이 대한민국의 건국이념입니다.

그것을 헌법 제1조에 이렇게 명시해 두었습니다. ‘대한민국은 민주공화국이다. 모든 권력은 국민으로부터 나온다’. 그러므로 대한민국 국민이라면 우리가 바로 나라의 주인임을 자각해야 합니다. 그리고 그 권리를 행사할 줄 알아야 합니다. 또한 마땅히 그 책임도 질 줄 알아야 합니다.

우리는 너무나 오랫동안 왕이 주인인 나라에 살았던 과거의 관습이 몸과 마음에 깊이 배어있습니다. 우리의 선조들이 ‘민이 주인인 나라’를 건국이념으로 대한민국을 세웠고, 많은 선배들이 민주화의 역사를 만들어냈지만, 우리들은 그런 주권자로서의 역할을 제대로 하지 못했습니다. 그러다가 이번 촛불혁명에서 정말로 민이 주인이라는 것을 여실히 보여주었다고 생각합니다.

그러나 여기에만 머물러서는 안 됩니다. 다시는 국민의 주권을 장롱 깊숙이 넣어 두고 권력을 위임한 자의 노예로 살아서는 안 됩니다.

오늘 촛불의 열기를 모아서 정말 민이 주인이 되는 민주 정부를 구성하고, 통일 코리아를 완성합시다.

겨울이 아무리 길어도 봄은 오고, 밤이 깊을수록 새벽은 가깝습니다.

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강민경|2017-01-14삭제
헌법1조 대한민국은 민주공화국이다. 모든권력은 국민으로부터나온다. 이나이 먹도록 팽개치고 있던 내권력을 내손으로 찾으러 나아갑니다.
변재길 |2017-01-07삭제
2016년은 법륜스님의 도움으로 불법을 가지게 된 사람 입니다 스님의 법문을 통해서 많은 깨우침을 얻고 있습니다 스님의 크다란 지헤에 놀라며 항상 감탄을 하는 불자 입니다 스님의 행동하는 지성을 통해서 저도 이렇게 답글도 달고 하는 참여자가 되었답니다 그래서 이번 촛불에도 열심히 손가락 혁명군으로 답하고 있습니다 상식이 통하는 사회와 공정한 사회가 되도록 열심히 참여 하겠습니다
안선영|2016-12-19삭제
법륜스님..많이 존경합니다. 스님이 들려주시는 이야기는 항상 가슴에 깊은 울림이 됩니다. 항상 생각하게 합니다. 깊이 깊이 생각하게 하는 말씀...민이 주인되는 나라...그것이 누가 손에 쥐어주는 것도 아니고, 우리 스스로 찾아야되는 것임을 깨우쳐주십니다. 법륜스님의 사랑 느껴집니다. 사진속 촛불이 참 따뜻합니다! 참..고맙습니다...
이츠와리|2016-12-19삭제
하상욱시인의 시처럼 지지않기 보다는 지치질 않길... 지금 우리에게 가장 필요한것이 아닌가합니다. 스님 항상 좋은 말씀감사합니다.
쇼팡|2016-12-19삭제
네!. 감사합니다. 너무 감사합니다. 어리석음의 바다에 빠진줄도 모르고 나만을 위해 열심히 살다가 스님을 알고 정토회를 만나 잠에서 깨어나고 눈을 뜨기 시작합니다. 어떠한 경우에도 내가 주인이 되어, 함께 잘사는 세상에 보탬이 되고자 합니다.
김혜경|2016-12-19삭제
녜 스님, 주인이 되어 살겠습니다. 감사드립니다. 건강하소서.^^
^^^^|2016-12-19삭제
감동입니다!제목부터 말씀들 모두 다^^용성스님께서 대한'제국'을 대한 '민국'으로 바꾸어놓으셨는데,이제 스님께서 촛불'혁명'이라는 말씀으로 사람들을 일깨워 주시네요..스님께서 얼마나 커다라신 분이신지, 얼마나 넓으신 분이신지...온세상을 다 품어안으시는 스님의 그 크신 뜻 다 헤아리기 어렵습니다 ㅠ이 시대 우리가 이렇게 크신 스승님을 마주할 수 있다는 것이,더 없는 행운입니다..대한[[[민!!!국]]]화이팅입니다!
이기사|2016-12-18삭제
고맙습니다_()_
촛불시민|2016-12-18삭제
스님 감사합니다. 불의한 박근혜 일당에 대한 분노한 마음 다스리려고, 요즘 부쩍 더 스님 말씀찾아서 보곤합니다. 가르침대로 상황과 관계없이 행복하겠습니다. 시민으로 제가 할 수 있는 작은 노력들(촛블집회 가기,댓글달기,플랭카드게시하기 등) 열심히 하겠습니다. 진실을 밝히려는 언론, 촛불광장에 나온 수많은 국민들 모두 감사합니다.
민주 불심|2016-12-17삭제
민이 주인이 되는 대한민국을 반드시 성취하겠습니다.
조정|2016-12-17삭제
고맙습니다.덕분입니다._()()()_
희망|2016-12-17삭제
국민이 주인되는 그 날까지 촛불 들겠습니다()
수미향|2016-12-17삭제
우리 국민이 살 만한 사회를 만드려면 종노릇 하지 않으려면 깨어있는 시민, 행동하는 시민이 되어야 겠어요. 스님 말씀 보며 생각과 마음을 되살펴 봅니다. 고압습니다.
민심천심|2016-12-17삭제
역동의 촛불혁명이 계속되고 있습니다. 민이 주인이 되어 나라의 평화와 통일독립을 이루기 위해서입니다. 스님의 지혜로우신 가르침을 받들어 반드시 이루어나가겠습니다.
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